Sébastien Lemire, député d'Abitibi-Témiscamingue

Communiqué de presse
Pour diffusion immédiate

Soutien aux agriculteurs pour la quarantaine des travailleurs étrangers saisonniers: Une aide non adaptée à la réalité

Le député d’Abitibi-Témiscamingue et porte-parole du Bloc Québécois en matière de développement économique et régional, de l’entrepreneuriat et de l’industrie, Sébastien Lemire, accompagné de son collègue porte-parole pour les dossiers de l’agriculture, de l’agroalimentaire et de gestion de l’offre et député de Berthier-Maskinongé, Yves Perron, dénoncent l’insuffisance de l’aide octroyée aux entrepreneurs agricoles dans le cadre du Programme d’aide pour l’isolement obligatoire des travailleurs étrangers temporaires (PAIOTET) et demandent une bonification de la somme maximale par individus.


Quoique les mesures obligatoires de confinement de quatorze jours des travailleurs sont nécessaires afin d’éviter la propagation du virus, elles comportent des coûts supplémentaires pour les agriculteurs qui vivent déjà de grands défis d’ordre financiers. Le PAIOTET, qui est un programme d’Agriculture et Agroalimentaire Canada, prévoit une contribution maximale de 1500$ par travailleurs étrangers saisonniers afin de défrayer principalement les coûts supplémentaires reliés à 14 jours d’hébergement, de repas et de salaire pour chacun des individus.


« Alors que l’an dernier, la pandémie a occasionné de nombreux problèmes logistiques quant à la venue de travailleurs saisonniers dans plusieurs régions du Québec, dont l’Abitibi-Témiscamingue, mon souhait est de limiter ces effets cette année. La quarantaine obligatoire amène des frais supplémentaires pour les agriculteurs qui vivent encore avec les impacts financiers de l’an dernier et il faut en tenir compte. Un calcul rapide des dépenses spécifiques à l’isolement, incluant le salaire de l’employé et deux semaines à l’hôtel incluant les repas ainsi que les frais entourant les mesures sanitaires, nous indique que le montant maximal de 1500$ doit être considérablement bonifié de même que l’enveloppe globale du programme en s’adaptant aussi à la réalité des régions. » a mentionné le porte-parole du Bloc Québécois en matière d’Agriculture Yves Perron.


Pour sa part, le député régional Sébastien Lemire se dit préoccupé par la transmission du virus en région et par la santé des entrepreneurs agricoles qui en ont déjà énormément sur les épaules.  « On doit offrir aux agriculteurs l’alternative que la quarantaine obligatoire s’effectue à proximité de l’aéroport international où atterriront les travailleurs étrangers afin de limiter la propagation du virus. De plus, cette solution permettrait aux producteurs agricoles, ayant déjà des horaires surchargés, d’éviter de perdre deux jours de travail pour aller chercher leurs travailleurs, d’avoir à se mettre en quarantaine eux-mêmes à leur retour, ou pire, de contracter le virus. » a ajouté le député d’Abitibi-Témiscamingue Sébastien Lemire.


Déjà aux prises avec des considérations importantes de pénurie de main-d’œuvre, de compétitivité, de relève entrepreneuriale et de développement post-pandémie, le soutien aux agriculteurs de la région est essentiel à leur pérennité. « Les entreprises agricoles assurent la sécurité alimentaire des citoyens et c’est notre devoir de les soutenir adéquatement dans cette période pour assurer notre subsistance à court, moyen et long terme. Nous devons faciliter l’arrivée des travailleurs étrangers directement à leur ferme, » a conclu M. Lemire.


Finalement les députés Perron et Lemire souhaitent une collaboration prévoyante des gouvernements du Québec et du Canada dans ce dossier afin que nos agriculteurs n’aient pas à endosser les contrecoups d’un programme non adapté.


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Source et information:


Marie-France Beaudry

Conseillère aux communications

Bureau de Sébastien Lemire

819 763-1915

Marie-France.Beaudry.302@parl.gc.ca

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